El cainismo, esa extraña conducta agresiva que presentan algunas aves

El cainismo, cuyo nombre se refiere al personaje bíblico Caín que mató a su hermano Abel por causa de los celos, es una conducta agresiva que presentan algunos animales en la naturaleza. Consiste en la eliminación del hermano más débil por parte del más fuerte o del resto de las crías.

Aunque pueda parecer extraño, se trata de un comportamiento bastante común entre los polluelos de aves, especialmente en las rapaces, las cuales compiten por la supervivencia prácticamente desde que nacen.
En casos como el del águila real, los progenitores permiten este comportamiento en sus crías, al contrario de otras especies, en las que se produce durante la ausencia de éstos en el nido.
En el siguiente vídeo se puede observar este comportamiento ante la indiferente mirada de uno de los progenitores.

Otros ejemplos son el del cuco y el indicador, solo que algo diferentes al anterior. En estos casos, y dado que estas especies no construyen un nido propio sino que realizan la puesta en los nidos de otras especies de aves, las hembras expulsan fuera del nido un número determinado de huevos ya existentes, reponiendo con los suyos propios el mismo número de huevos que fueron eliminados.
Una vez que el huevo ha eclosionado, el polluelo se encargará de ir eliminando al resto, dado su mayor tamaño y más rápido crecimiento.
El siguiente vídeo muestra cómo una cría de indicador elimina al resto de polluelos de abejaruco del nido.

También existe una conducta parecida, llamada canibalismo intrauterino, que se da en algunos tiburones ovovivíparos, los cuales devoran los huevos aún sin eclosionar e incluso a otras crías más débiles, todo ello dentro del propio útero materno.

Sin duda, este tipo de conductas animales son todo un ejemplo de supervivencia, aunque a los humanos puedan parecernos comportamientos demasiado crueles.

Fuentes:

http://www.entornonatura.com/es/video/
http://es.wikipedia.org/wiki/Cainismo
http://es.wikipedia.org/wiki/Parasitismo_de_puesta
http://es.wikipedia.org/wiki/Indicatoridae
http://es.wikipedia.org/wiki/Cuculidae
http://www.abc.es/20110908/ciencia/abci-pollo-indicador-mata-crias-201109081020.html
http://blog.pucp.edu.pe/item/28261/crias-de-tiburon-y-el-canibalismo-

Publicado el septiembre 23, 2011 en Naturaleza y etiquetado en , , , , , , . Guarda el enlace permanente. 8 comentarios.

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